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科技展(Science Fair)评审过程揭秘

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发表于 2017-7-7 22:21:42 | 显示全部楼层 |阅读模式
科技展(Science Fair)评审过程揭秘                               

【转载】王百庆博士

我从2010年开始已经连续7年参与了 Science Fair 的评审工作,其中包括北加州的 Santa Clara 和 San Mateo 两个County 的比赛,还有一年有幸参与了著名的 Intel 科技大赛的总决赛,因此可以算是资深评委了。当评委的初期比较多的是负责初中组,后几年都是参与高中组,这两年则是负责高中组里面更复杂的有专业指导的科研项目。

每次参加 Science Fair 看到这么多优秀的学生能够在上课之余非常认真的完成高品质的科学研究,真为他们感到骄傲,深深感受到了年轻一代的希望。同时也羡慕他们能在这么小的年纪就有这样的机会和经历,亲身体验科学的魅力。




写这篇文章的目的是想通过我个人的经验对科学展评审的过程和标准做一下总结,供有兴趣的学生和家长参考。因为我的专业是生物学,因此参与过的组别包括动物学、行为学、和生物医学,涵盖的内容还是相当广泛的,但这些看法也许不完全适用于其它专业。

1、科技展的评委们最看重的是课题选择和研究方法的独创性,这一点是毋庸置疑的。科技的发展离不开创新,提出新颖独特的想法并把它付诸实验是每一位科学工作者奋斗的目标。因此绝大部分评委都喜欢询问学生是什么原因促使他们进行该项研究,以及进行该项研究的意义何在。

我们非常喜欢学生不按照常规的成年人的想法来选题,也希望学生能够开拓一些新奇的未知领域来进行实验,而不是扎堆到那些已经进行过很多研究了的领域。比如有关癌症、老年痴呆症等重大疾病的科研项目,除非有独特的方向和视角,否则很难打动评委,因为这样的课题,做的简单就基本是在重复前人的工作,做的深入则很可能被认为是得到了过多大人的帮助。还有一些课题是学生不需动脑就想到的,是 science fair 常常出现的课题,比如听音乐对学习成绩的影响、快餐店的汉堡不容易发霉等等,这些都是属于马上被淘汰之列。


2、统计分析的重要性。提出要研究的问题可以天马行空,但是实验方法和数据分析则一定要按照严格的科学步骤来完成,以免出现主观臆断和错误的结论。评委们非常看重学生是否清楚统计学在科学研究的重要性,并且希望学生能够在项目的完成过程中学习掌握数据分析的知识。没有对数据进行适当的分析是科研项目的大忌,这样的 project 在 science fair 中是没有机会获奖的。我遇到过好多个的创意非常好的项目,最后都是因为数据采集和分析是不严格的,做出的结论缺乏有效的 statistical test 的证实,很遗憾的与奖项擦肩而过。





3、面试不成功是项目被淘汰最常见的原因。每一次的评判过程中我们都会发现一些项目在面试之前受到非常多评委们的肯定,但是面试完毕后就立刻出局,完全没有商量的余地。原因就是这些参赛者没有做好周全的准备,一部分是因为缺少对该学术领域背景知识的了解,另一部分是因为在谈话过程当中缺少passion和应有的自信。如果科研项目本身不够优秀的话,是基本不可能仅仅通过成功的面试来最终过关的,但是不成功的面试绝对是会让优秀的项目名落孙山。因此,同学们不要小看面试的分量,很多时候评委们的亲身感受是决定性的,特别是不好的印象会让你立刻失去机会。

4、实验笔记是打破平局的制胜法宝(tie breaker)。我在评审工作中发展,当几个项目各有千秋分不出高下的时候,或者评委们各有偏好但无法达成共识的时候,实验笔记的好坏就成了决定胜负的关键。一个学生如果能把实验笔记做得工整详细,包括完整的实验步骤,清晰的原始数据,初步的数据分析,甚至还配有相应的图示,那就是说服其他评委把选票最终投给你的最有效的办法。最近几届科技展,我都会花一部分时间来阅读参赛者的笔记,以便更加完整有效地对项目进行评判,同时也发现最终的获奖作品绝大部分也是有着非常完美的笔记。





5、有很多人都会有这样的疑问:一些获奖项目的完成都是得益于有背景的父母、亲属或者朋友的帮助,甚至有些实验根本不是学生本人来完成的,这样不是很不公平吗?其实科学研究本身是鼓励相互学习和合作的,不可能把自己局限起来闭门造车;特别是孩子还处在学习阶段,有成年人的指导是很正常的现象。但是帮助和指导不能超过一定范围,否则就属于作弊的范畴了。

其实主办方及评委们都意识到过分帮助这个问题的存在,因此才会有多个专业的评委来进行评判,同时还有面试来让学生当场向评委进行讲解和答疑。如果参赛者没有真正花时间来完成科研项目,在众目睽睽、多名专家的重重询问之下是很难最后过关的。但是漏网之鱼也不可能没有,评委不是侦探,不能把心思完全花在寻找欺骗的蛛丝马迹上,我们更多的还是去评判科研本身的质量,对待学生还是要以信任为主,毕竟这只是荣誉性质的学术交流,而非一场人生成功与否的较量。

6、评委们会同情弱者吗?那些弱势群体例如低收入、少数族裔学生的研究项目会有更多的机会获奖吗?在这方面我可以肯定的说:完全不会。科学不是政治,要尽量做到客观和公正,减少科学以外其他因素的干扰。我参与过的评判工作选出的最终获奖作品完全是依靠科研工作的高质量、以及参赛者在面试过程中优异的表现而脱颖而出的。

我在 Intel 科技大赛中有碰到过一个情形,是一个低收入家庭的女孩子,家在南达科他州的一个偏僻小镇,所在学校的师资及实验设备都不给力,去最近的大学也要2个多小时的车程,完全是依靠自己在非常艰苦的条件下完成了一个非常浅显的实验,当时有个别评委提出给她一个小奖来鼓励一下,但是最后被其他评委给否决了,因为这有悖于科技大赛的原则。就好像体育界的奥林匹克,不可能不按照更高更快更强的标准来发奖牌。




最后,我希望有更多的孩子能够加入到科学研究的活动中来,参加 science fair绝对是会让你受益匪浅,不管获奖与否都会对今后的成长与发展有很大帮助。暑假是学生们准备和开展科学研究的黄金时期,家长和学生一定要把握好机会与时间,也许下一年科技展的获奖名单中就有你的名字。






 
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