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如何鉴别美国私立寄宿高中

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发表于 2015-9-30 20:35:48 | 显示全部楼层 |阅读模式
如何鉴别美国私立寄宿高中
作者:徐罡博士


不像很多被人耳熟能详的私立大学,大多数美国私立寄宿高中,对中国家长,依然是一个个陌生的世界。美国华人圈经常流传着这样的说法,读私立寄宿高中,一年烧掉一辆奔驰,不如省下这笔钱,在好的学区买房,上公立学校。然而,即使在大波士顿地区学区最好最富裕的小镇,不少家庭,仍然选择将子女送进私立寄宿高中,说明了一点:除了简单的教学质量,私立寄宿高中还提供了一些公立学校所不具备的东西。这些东西,就是私立寄宿高中得以生存的价值所在,也是了解一所私立寄宿高中的关键。
“这些东西”,有的是私立寄宿高中所共有的,如小班制、师生比例低,学生得到更多的关注,有更多个性化的发展空间;有的是不同的,不同学校各有自己的特色;这些不同,往往成为一所学校吸引一些特定家庭和学生的地方。
因为不同,很难对私立寄宿高中进行量化比较。《美国新闻与世界报道》(U.S. News & World Report)是个比较受到认可的专业排名机构,它给大学排名,给律师评级,给医生分类,也给美国公立高中排名,但就没有私立寄宿高中的排名;我的解读是,这和专业机构珍惜自己羽毛的谨慎做法相符。如果哪天《美国新闻与世界报道》开始给私立寄宿高中排名,那它就堕落成一个靠吸引眼球赚点击率的媒体了;给私立寄宿高中排名,正经机构隔几年偶尔玩一次无伤大雅,但要年复一年撑下去却不可能。
既然没有一个权威可靠的排名,怎么评价一所私立寄宿高中的好坏呢?
正如一开始提到的,读私立寄宿高中,对不少家庭都是一个不小的财政决策。因此,选择私立寄宿高中,无异于准备一项投资,既然是投资,就要看一些基本面的数据,要收集了解学校各方面的情况,还要做亲自考察。
作为一个例子,不妨分享一个我自己如何发现并确认一所好学校的过程。私立寄宿高中里的一些最顶尖名校,如麻州的格罗顿中学(Groton School)和新罕布什尔州的菲利普斯埃克塞特中学(Phillips Exeter Academy),关于它们,现在就连阿狗阿猫都能煞有介事地忽悠出一大套,我就不拿它们做例子了。
话说4年前,我想系统性地找出几所值得向家长推荐的私立女子寄宿高中,我做的第一件事,就是上Boarding School Review这个网站,查找财力最雄厚的女子学校。Boarding School Review是私立寄宿中学的综合信息平台,收集了各个学校的一些基本数据,并不断更新。很多关于美国私立寄宿高中的中文网站,就是从这个网站复制翻译有关信息的。我选择的查找参数是学校所拥有的“捐赠额”和“注册学生人数”,拿到这两套数据后,我又换算出“人均捐赠额”。人均捐赠额不是每个学生要捐多少钱的意思,它可以这样来理解:学校的财富,每个学生可以分到多少;或者说,学校可以提供给每个学生的潜在资源是多少。按照人均捐赠额,我给学校排了个名:

结果有点意外,不少人熟悉的着名女校爱玛威拉德中学(Emma Willard School),在全部寄宿高中里,排在30之外;在女校里,也不出色。女校中名列前茅的,却是弗吉尼亚州的一所小学校:Chatham Hall,中文译作“查塔姆霍尔学校”;按照最新数据,该校每位学生,可以分到43万美元的捐赠。在全部寄宿高中里,这所学校的人均捐赠额,超过了一些广为人知的名校,如米尔顿中学(Milton Academy)和乔特罗斯玛丽中学 (Choate Rosemary Hall)。女校中排名第二的,是位于康涅狄格州的着名波特女子中学(Miss Porter's School),这倒和预期一致。
虽然评估一所学校要看多个方面,“人均捐赠额”却是我最看重的关键指标之一。捐赠额反映了一所学校受到家长及社会的认可欣赏程度,往往也反映了就读学生的家庭背景或“圈子”。从日常运作的角度,没有钱,什么事也做不了;财力坚实的学校,才有可能推出各种各样的项目。通过学校网站和其它资讯,我对学校的升学数据和硬件设施做了分析,基本可以确定,这是一所相当不错的学校,或者说,a decent school.
但这只是纸上的感觉。一般情况下,我一旦搜到或听到了一所好学校,就会有股冲动,总想亲自到学校看一眼,或者找个机会和学校的负责人见面聊一聊。但这所学校在弗吉尼亚州,超出了我平时的工作范围。美国的私立寄宿高中,密集分布在新英格兰地区;波士顿周围100英里,就够我忙的了。
但这所学校,从此出现在我关注的学校名单上。2013年4月3日,我到新罕布什尔州的新汉普顿中学(New Hampton School),参加录取学生的回访日活动。在私立寄宿高中的录取程序里,学校在3月10日公布录取结果后,会邀请被录取的学生和家长在4月初回访。在回访日,学校各主要负责人会出场亮相,向学生和家长介绍学校的情况,安排他们感受学校的各个方面,那是一个近距离观察感受学校各主要人物的很好机会。那年,我听到圈子里的朋友间有不少传闻:新汉普顿中学的校长和他的团队,把学校搞得风生水起、富有活力,我就利用回访日这个机会,想直接感受一下。
那天的学校介绍会,由招生办主任Suzanne Buck女士主持,校长果然厉害,口如悬河,举重若轻。作为主持的Suzanne Buck女士,鼓动力极强,控场能力超一流,令我暗暗吃惊,不由得偷拍了几张照片。当时我就想,什么时候她会被人挖走?一年后,消息传来,她将就任Chatham Hall的校长。
Suzanne Buck女士成为校长,实在是水到渠成。她自己是波特女子中学的毕业生,哥伦比亚大学社会服务专业硕士,哈佛大学教育学硕士。她一直在私立寄宿学校系统工作,从威斯敏斯特中学(Westminster School)招生办副主任做到菲尔学校(FaySchool)的招生办主任,随后成为新汉普顿中学校长的得力助手。以她这样的背景、经历和能力,她愿意接任Chatham Hall的校长,就知道ChathamHall是一所什么样的学校了。
今年暑假,一位可靠的朋友告诉我,Chatham Hall的招生办主任CarneyO'Brien将来麻州老家度假,经她介绍,我邀请Carney O'Brien到我办公室,请她给我做个学校介绍。聊着聊着,我开始对Chatham Hall近年来设立的iQUEST项目很感兴趣。和Carney O'Brien会面后,我又向她们的教务主任Martha Griswold女士请教,对该项目做了进一步的了解。
这是一个研究项目。11年级的学生在学年结束前,可以自己立题,从暑假开始,从事长达一年的研究。这个项目的一个独特之处是,没有学科范围限制。例如,一位学生对化学和化妆品感兴趣,她学了有关化学理论后,花了一年的时间,按照科学实验的方法,试制了很多唇膏,总算找到了自己理想的颜色和配方;而另一位学生,试图发现什么使人幸福,于是到了很多国家,采访了很多人。
这个项目的另一个独特之处是,实施项目的部分费用由学校买单。学生立题时,就像科研人员申请经费,要提交一个申请报告和经费预算。像一些文化考察类的项目,两个人一组,可以申请到多达5-6千美元的差旅费。
从一个教育顾问的角度看,要推行这样的项目,1)学校要有钱;2)教师愿意帮助学生。学生项目从立题到实施到最后结果评估,具体的辅导教师,需要投入大量的时间,这种事,公立学校的教师,恐怕很少人愿意干;3)学生要有相应的素质。这类项目,只有好的学生,申请大学时才最用得上。
的确,从升学数据看,这个学校的学生令人印象深刻。最近的毕业班,30几个人,就有被哈佛耶鲁普林斯顿哥伦比亚录取的。一位选择就读普林斯顿,另一位是中国学生,选择了耶鲁。祝愿该校下一届的中国女孩,再接再厉;也祝今年申请该校的中国学生好运,明年3月10日收到录取通知。
对Chatham Hall的认识,由于地理位置的不便,我化了4年时间,比较特殊。最后做个总结:要了解一所私立寄宿高中的好坏,1)要查找一些基本数据;2)要近距离感受学校的主要领导。这个,有两个主要机会:一是学校的开放日(open house),往往这个活动会在校友家举办,校长唱主角;二是学校的回访日,在录取通知发出后的四月初;3)直接向学校的招生办人员询问,这个,可以在面试时和面试后做。

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